大学申请的“临门一脚”该如何踢?

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八月末已进入暑假的尾声,对于九月份将入读十二年级的孩子来说,心里一定充满了期待和紧迫感。虽然,大学申请季有好几个月的时间,一般从十月底至明年一月底,但是,大学申请的“临门一脚”该如何踢,是大家关心的大事。
九月开学后不久,加拿大的大学申请季节也开始启动,对于九月份将入读十二年级的孩子来说,心里一定充满了期待和紧迫感。因而,十二年级不仅是出成绩的关键期更是申请季,各种申请材料准备事项和学业齐头并进,这一阶段承载着学生和家长的期待和希望,在这“临门一脚”的时刻该如何准备?如何为自己的高中阶段划个圆满句号?为了帮助十二年级的孩子顺利完成高中学业,进入理想的大学,这个暑假我们通过访谈的形式,针对大学申请季可能遇到的一些问题,对一些在读大学生进行了采访,希望从加拿大大学申请亲历者的角度,给即将申请大学的孩子一点参考和建议,避免不必要的误区,提高大学申请的成功率。
针对此次访谈,我们设计了下述几个方面毕业生及家长较为关注的问题对五位大学生进行了咨询和访谈。
一、在大学申请中容易走的弯路和注意事项。
第一是提前量不够,即时间量和工作量不够。
其中一个接受采访的孩子对此深有感受,她是一位非常优秀的多大学生,在多大读的专业也非常有挑战性。在十二年级准备申请大学阶段,做了尽可能充分的准备,她的父母也做了详细的时间列表和任务。甚至细分到每一周每一天要做什么,面试的材料也准备好了,虽然规划写在纸上,但真正动手实施才发现时间的不够,以至于后期压力很大,面试也不如意,自信心不足。整体感觉时间上从十二年级开始再做准备有点紧张。
时间量不足还表现在雅思考试的准备上,对此,我们走访了相关的雅思培训机构,据工作人员介绍,他们机构九月份的课表在暑假期间已经排满,开学再报肯定是来不及的。一些学生没有给自己留足备考时间,导致一次、两次考试结果不理想,最终只能选择语言班。语言班是进入大学前的二次语言准备,也是一些大学的第二次选拔,顺利完成课程可以进入大学正常选课,否则,不仅会延长正常选课时间,还有可能在进入正式大学课程之前被淘汰出局。网上铺天盖地的中介信息都关注于怎样帮孩子申请到心仪的大学,许多家长也欣喜于孩子的录取通知,事实上,如果录取的是语言班并不能代表肯定能正常入读大学。
工作量不够。进入9月份,既要兼顾12年级的课程,以及大学申请材料,还要去做一些毕业之前的其他准备,部分同学还要备考雅思,甚至有的同学义工学时还没做够,如果所有事情都等到十二年级来做,定会是一个手忙脚乱的毕业季和大学申请季。
[建议] 如果有可能的话,在暑假把材料准备好,比如说申请材料的准备,一些大学需要个人简历的,这些事情都应在暑假里就完成。义工活动也应该在毕业前半年就准备完成,十二年级没有太多的空闲时间顾及这些活动,所以建议没有完成义工小时数的学生,暑假内要准备妥当。当然,如果11年级能把雅思考过, 那是最好不过的。
第二个走的弯路是课程调整不及时,耽误了太多精力和不必要的时间。
加拿大大学申请的游戏规则是,根据12年级六门最高的4U成绩。事实上,一些孩子早在11年级结束时就已经提前修完了个别4U科目,这样12年级的八门课机动性就相对要大的多,除了申请专业的必修课程之外,可以自由选择自己感兴趣且能够帮助提高大学申请平均分的课程。而对于一些学生没有明确确定大学申请专业类别,仍带有试探性质的方式选择课程,这时就必须关注课程进展,及时调整不感兴趣的课程。
[建议] 按高中的选课规则,期中考试前如果发现这门课不是自己的兴趣所在,可以选择退出。但如果等到期中考试临近才退出,再重新换选其他科目是很难跟上课程的,所以建议孩子时刻关注自己有疑惑的课程,如果发现不合适尽早进行调整。(当然,退出Drop out 已选或改修Change课程的规定各所学校或许不同,尤其是私立、国际学校,学生最好在上课前打听清楚)
第三个弯路是信息不知道及时更新。
加拿大每年录取的资料大致相同,但一些具体日期会有所变动,要及时到心仪专业的官网查看,不然,虽然大学的总体时间给出来了,但一些个别专业可能会更新自己的资料收取截止时间。
[建议] 习惯性定期如每双周左右上网浏览心仪专业的大学官方网页。这个习惯养成了,日后你正式提交申请表后,自然会定期检查自己邮箱的。。
二、如何利用每年一度安省大展的机会多了解相关信息。
每年的大学展是毕业生及家长们最为期待的,如何在与大学相关人员面对面的短短时间内获得到最大且最有效的信息量也成了学生与家长们最希望了解的事情,毕竟大学展里时间短、人流大,交流的机会很难得。往年不少家长和学生看完大学展回来后会说好像得到的信息网上全查得到,没必要耽误一天时间亲临现场。事实上,大学展的意义在于获得网上获取不到的信息,在于学生与心仪学校与心仪专业的老师与学生面对面交流获得对未来专业的初步认知和了解。用其中一个受访同学的话来讲就是:大学展的好处是能当面跟人聊天,但在下面要做好功课。因此,大学展之前一定要提前了解,做好功课。
[建议] 首先,要明确自己参展的意向学校,因为学校太多,不可能每个学校都去了解,事先要对目标院校有个明确的选择,这样才会目标集中,重点突出,节省时间。
其次,先把自己想了解的信息做个列表,再去网站进行查询,能找到答案的即可划掉,留下的问题带到大学展上。因为大学展是一个集招生人员、专业教授和在校生汇聚的场合,各类问题从录取到专业课程及学校生活、活动,都能找到相关的人解答。如果在这种场合问录取分数或者专业年度招生人数、课程设置等是没有什么意义的,因为这些网上都有相关资料。
三是除了了解相关入学要求,在读信息等,也可以准备一些个人的疑问,比如说能力与心仪专业的匹配问题,就业前景等。
除了大学展之外,大学的开放日也是一个了解大学的不错通道,我儿子DONALD对大学开放日的感受是百闻不如一见,去了之后就能看到这个学校真实的样子,看看周围的环境,而且每次都有学生代表,可以聊些学生们最关心的事情。我儿子参观他现在所读的大学开放日时问其中一个带队的读什么专业,将来有什么打算。这个带队的同时也给了他很多中肯的建议,比如,学校很自由,所以学生自己要规划好。后来孩子进去后觉得有了这些信息,他知道如何安排学校生活,如何抓住机遇在学术方面有所进展。包括参加学校的一些活动。己经是大二他,自己最近就获得了一项大奖,获得了一笔不错的奖金。
三、申请大学常见的误区。
一是认为申请大学的数量越多越好。
一些同学因为担心不会被录取,因而想着把申请范围扩大,广撒网,有的学生甚至报了十几个大学。事实上,申报大学要有针对性,同一个专业报多所大学,大学的档次也没有区分是没有多大意义的。如果这些专业还都需要申请文书之类的材料,反而会耽误更多的时间。
[建议] 正确的方式是把最想上的学校和专业选取出来,一般是三至五个,同时关注所申请学校的不同档次,最好有理想学校、一般学校,也要有保底学校。因为无论报了多少,最终只能读一个大学的一个专业,有的放矢,这样才能有足够的时间去研究想读的学校和专业,避免过多分散自己的精力。
二是有些专业有些同学不敢去报,因为对某些大学的某些专业不是很熟悉,所以比较保守,总是选传统的专业和大学来报。
事实上,大学专业的选择应该在兴趣与未来就业之间进行平衡,尽量二者兼顾。受访的五个同学都强调读的专业一定要自己喜欢,不然读起来很勉强,自然也很费力。
三是高中有着明确的大学专业规划,因而选课程时方向过于集中。
其实,高中不仅是规划大学专业的时期,同时也是培养未来专业兴趣的阶段。在规划完目标专业,选取大学申请的必修专业课的同时,还应尽量多选几门自己兴趣相关的课程。在这次访谈中,其中有两位同学就谈到自己由于在中学时对专业课程了解不足,导致大学后发现兴趣有所转移,幸而中学时读了相关预备课程,因而进入大学后可以作部分相应的调整。
四、雅思成绩不过会不会影响选课。
当然每个学校要求都不一样,但雅思合格是基本的语言要求,如果成绩不合格,必须先读语言班。
记得有一个同学读渥太华大学,因为雅思没过,只能读三个月的语言课程,结果三个月还是没过,接着又读了三个月,读下去就是一年的语言班了。虽然学校官网上说当达到某一个成绩时可以选修某个课程,但这也打乱了原来想修专业的时间和计划,与其这样倒不如重新部署,针对孩子想选多伦多大学的状况,重修了四个学分,后来进了多伦多大学。
由此也可看出加拿大读大学并不像中国那么难,但关键是语言要符合要求,曾经前多大招生官也分享过,招生官关注的是留学生的语言水平,因为英语就所有专业的学习工具,雅思成绩不过,去大学上语言班,不仅影响专业的选择而且要长时间耗在语言班,即使准许选修某些学分,但修起来也不容易。
五、专业定位与大学选择问题。
同一专业不同学校之间的比较,相信负责任和有能力的家长都能做,按孩子的期望上、中、下,即最理想,最现实和最保底三个层次来安排,同时不仅要同类比较还要纵向比较,即便在最保底的专业也要进行详细的了解,还要根据孩子12年级的成绩表现作好细微调整的准备。当然,孩子最好找机会跟心仪的大学学长进行沟通和了解,听听他们的想法,以及报考中可能遇到的困难。另外,有机会还应跟学校的GUIDENCE了解。还要分清楚录取和将来读是两个不同的范畴,尽量抓住大学开放日的机会,对于孩子来说,个人的真实感受最重要,这一点远大于学校的知名度,规模等。
寄语家长:
12年级学生的家长应该注意到,此时的情绪对孩子影响很大,家长对孩子成绩的过分关注,担心一门课程的低分会把总体平均分拉下去,平均分80分以上在加拿大读上大学没有问题,85-90肯定没任何问题。如果家长对成绩太过关注,孩子会产生焦虑。中国的高考很辛苦,但不会像加拿大的高中这样整个12年级都会处于高度紧张状态,扣紧的弦一点不敢放松。虽然分数是硬道理,但一切还都应该按部就班来进行,没必要过分纠结和担心。这些年里,一些关于大学补习,大学申请的机构越来越多,也是因为发现了家长的忧虑,并夸大这种忧虑,借此制造商机。如果平时基础不错,申请大学是水到渠成的。加拿大大学第一年都是公共课,第二年才开始进入专业,曾经有同学,先进一个较容易进的专业,然后凭借较高的GPA第二年进入心仪的专业。这样选专业或许更符合自己的期望,更精准一些,因此,没必要苛求一步到位。
特别鸣谢:Eve,Jasmine,Langer,Murphy,Nick

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