2020年, 跟我网游加拿大大学(1)

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2020年是充满不确定性的一年。新冠疫情在全球的爆发和蔓延,直接或间接地影响每一个人。我,自然也不例外。今年是我移民加拿大的三十周年,年初打算游历加拿大的计划被迫搁置。出于对教育的情怀,在出版了五本关于加拿大教育的专著后,我希望逐一走访加拿大50所大学,顺便也与在加拿大各大学就读的中国留学生进行交流。Covid-19灾情一波接一波,各地出行都有严格限制,各大学在未来的一年大都改为网上授课。我的出游计划也被形势所迫改为网上进行了。正如,上帝关了这个门,却为你开了另一扇窗(You do your best , God will do the rest.)。这大半年里,对加拿大50所大学的网游,却也有着意想不到的收获。

我出发的第一站是位于加拿大东北角的爱德华王子岛。
1990年12月25日,我随父母移民到加拿大,我们的第一个落脚点就是加拿大西部温哥华岛的维多利亚市。相比于爱德华王子岛,一东一西,虽有不少相似之处,但爱德华王子岛是一个省,维多利亚只是BC省的省会城市。

爱德华王子岛:联邦制诞生之地(Birthplace of Confederation)
爱德华王子岛(Prince Edward Island), 简称PEI) 是加拿大联邦十个省人口和面积最小的一个省份,首府是夏洛特敦市(Charlottetown)。岛上原住民是Mi’kmaq First Nation,欧洲移民从十六世纪开始进入岛上,其后,王子岛先后成为法国和英国的殖民地。十九世纪中期兴起的脱离英联邦独立运动,该岛起了一定促进作用。1864年在夏城召开了著名的Charlottetown conference,该次会议导致1867年加拿大的产生。虽然,爱德华王子岛1873年才加入加拿大,成为联邦制下第四个省,但正是因为这个大会的召开,使得爱德华王子岛被称为联邦诞生的摇篮 (Cradle of Confederation) ,由此可见王子岛在加拿大历史上的重要地位。
该省主要经济是农业,土豆产量占全加25%,其次是渔业和旅游业。由于圣劳伦斯湾温流 (Gulf of St. Lawrence)的环绕,该省全年气温与加国西岸维多利亚市相似,夏天坐上观光的马车游览市区古典的英伦风格建筑,又或者骑单车环岛游,还可以享用龙虾大餐,这是一个宜居之地。省内居民以欧洲移民后裔为主,近年吸引不少新移民定居,当中又以中国移民占多数。据2016年加拿大人口普调统计,华人占当地人口1.3%。据当地华人朋友介绍,岛上物价较低,大学一年学费不到7500加币,其生活品质可与西部维多利亚市媲美。

一本蒙哥马利的小说把我带进爱德华王子岛大学
当年,我移民加拿大后,在维多利亚市的Comosom College进修。英语课老师介绍加拿大著名作家时布置我们阅读书籍。当中有两本书老师要求我们要交读后感,一本是讲草原省份,另一本是讲海洋省份。我当时十分喜欢维多利亚,于是,阅读了加拿大著名作家露西·莫德·蒙哥马利Lucy Maud Montgomery(1874-1942)写的《绿山墙的安妮(Anne of Green Gables)》。这是一本儿童生活小说。主人公是小女孩安妮 (Anne),她身世凄凉,出生不久即父母双亡,成了孤儿。外祖母把她养到6岁,之后,安妮被送到了孤儿院。绿山墙的马修和玛莉拉在安妮11岁时收养了她。该书讲到了Anne的孤独和对亲人的怀念,作者用很细腻的手法描述了那种经历。而孤独和思念也正是当时我正在经历的情形,我一个人随父母移民但心爱的人仍然在太平洋彼岸,日思夜念,所以,读起来是特别的有同感和共鸣。
30年后的今天,我开始研究王子大学,发现该大学里有L.M. 蒙哥马利学院 (L.M. Montgomery Institute)。原来,露西曾在王子大学前之一王子学院就读教育专业,并从事过教师职业。露西·莫德·蒙哥马利Lucy Maud Montgomery(1874-1942)年是加拿大著名作家,露西一生的著作总共超过500部,她的作品被公认是经典之作,被译成37种语言,在世界享有声誉,所以,大学专门设立露西·莫德·蒙哥马利学院,供学者研究。

爱德华王子岛大学: 一所充满活力的大学 (https://www.upei.ca)
省内唯一的一所大学,爱德华王子岛大学(University of Prince Edward Island, 简称(UPEI)。校园坐落在夏洛特敦市。它是由创建于1834年的威尔士王子学院(Prince of Wales College)和建于1855年的圣邓斯坦大学(Sint Dunstan’s University)于1969年合并而改名成立。
这是一所充满活力的公立大学。
师资力量雄厚
现有教师250人,学生3560人,师生比1:16。来自80多个国家的1,200名国际学生占了整个学生主体的27%左右。大学以本科教育为主,提供艺术、科学、工程、教育、护理、商业、数学和计算科学、兽医学和环境学等课程,也开设越来越多的研究生、博士学位课程。拥有多位加拿大首席研究员及获奖教授和优秀老师。
学科齐全
大学设有七大学院:
1、文学院 (Art),下设英语、历史、音乐、心理学、社会学/人类学等学系;
2、科学院 (Science), 设有:生物、化学、食品与营养、运动学、物理等学系。新成立有数学与计算科学学校 (School),提供数学、计算机科学、精算学、金融数学、统计、视频游戏编程和数学与工程专业等专业课程。
3、商学院 (Busines), 可授予工商管理、旅游和酒店商务、商业学和公共行政等学士学位;
4、工程学院 (Sustainable Design Engineering), 提供理学学士(可持续设计工程)专业课程,专业方向:机电 一体化、可持续能源、生物资源;
5、教育学院;
6、护理学院;从1992年开始,提供护理理学学士(Bachelor of Science in Nursing)专业课程
7、兽医学院 (Veterinary Medicine), 设有生物医学、Companion Animals、健康管理和Pathology Microbiology四大学系,其属下有创建于1990的大西洋兽医学院(Alantic Veferinary College)),它是加拿大五所兽医学院之一,也是加拿大大西洋(Atlantic Canada)省份唯一一家兽医教育机构。
科研能力强
主要科研机构:水生病毒学合作中心(Aquatic Virology Collaborating Centre)、兽医流行病学研究中心(Centre for Veterinary Epidemiological Research)、健康和社区研究中心(Centre for Health and Community Research)、岛屿研究所(Institute for Island Studies,加拿大唯一向本科生提供专业课题的机构)、L.M. 蒙哥马利学院、海洋前沿研究所(Ocean Frontier Institute)、动物中心(Sir James Dunn Animal Welfare Centre)。值得一提是气候变化与适应研究所,它位于国家级的加拿大气候变化和适应中心(Canadian Centre for Climate Change and Adaptation)内,为学生和研究人员提供在爱德华王子岛圣彼得湾地区学习气候科学的独特环境,周围地形独特,为进行环境气候研究提供了得天独厚的条件。该机构可授予应用气候变化与适应理学学士学位。
大一特色课程:First-year Arts
我特别感兴趣的是该大学对大一学生课题的设计,例如文科新生第一年的课程(First-year Arts)是围绕五个主题领城组建的,新生要接受五大领域:身体, 健康和 疾病 (Bodies, Health ,Disease)、儿童与儿童(Children & Childhood)、世界语言(Languages of World)、中世纪和文艺复兴时期研究(Medieval and Renaissance Studies)和图文影响力(The Powe of Words & Images),从而有助学生全面发展和提升学术视野。

诸位有感兴趣了解如何申请入读爱德华王子岛大学的,可以登陆以下网址:upei.ca/apply

后记
当年,我在维多利亚住了一年,就搬出小岛,去温哥华发展。必竟年青人喜欢在大城市打拼。来自青岛的爱德华王子岛大学留学生小张告诉我,他打算毕业后也会到多伦多或魁北克找工作。当初他选择王子岛,是因为想安心读些书。我同意他的看法,远离大陆的海岛是求学的好地方。

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