高考与留学,不一样的选择,同样的困惑

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无论高考还是留学,都会面对大学和专业选择的问题

近年来,每逢国内高考结束,喜欢就高考与留学的关系,分享我对中外教育的感悟。2016年从“和加拿大百年女子学校校长一次有趣的对话 ”谈及了教育差异化 ;2017年针对教育的误区分享了 “加拿大大学真的宽进吗?到底有多宽?” 。2018年高考后掀起留学潮,正在中国的我,发表了一篇 “10城市巡讲收关,收获友谊与信任,背负责任谨慎前行”的文章 。 去年,就教育的规划问题,从 “无论高考还是留学, 有规划的人生就是不一样”角度,谈了我对教育规划的理解与认识。
时间如梭,转眼间,2020年的高考已经结束,今年,我想从学校与专业选择方面,谈一谈这一困扰众多学生与家长的问题,当然,无论是读国内大学还是留学,这一问题都是同样存在的。
一、与一位国内升学辅导机构老师交流引发出的话题:大学与专业的选择
国内一年一度的 高考结束了,但高考战场上的硝烟还远没散去,如果说高考考场是学生一个人的战场,而高考后大学与专业的选择则需要全家人的协同分析和研究,为了确保大学与专业的双赢,部分考生与家长还会寻求一些大学升学辅导机构的咨询支撑。
高考一结束,国内负责大学升学辅导的陈老师就开始忙碌了。陈老师的机构专门辅导考生在高考结束之后填报志愿。八年前,我认识他时,还对他的工作不以为然,高考有了分数就行了,还有什么复杂的事呢。填报志愿、排列次序和平衡专业选择,只是些在分数之上水到渠成的事。但近些年来,陈老师的工作越来越忙了,陈老师告诉我,考得好,还要报得好,这是一门学问,不是每个高考家庭都能把握好的。这些年,中国高校变化快速,除了211工程,985大学外, 2017年,中国教育部颁发了创建世界一流大学和一流建设学科的 “双一流” 名单,陈老师的客户中不少学霸,就是冲着 “双一流” 的目标而来的。中国人口多,优质教育资源相对来说僧多粥少。高考后的竞争不会因为扩招,多建几个大学城就会变得轻松,想要上一流的大学和最有优势的学科,仍然需要科学、理性且极为慎重的筹划。所以,陈老师团队忙于各种名校专题讲座,面试技巧培训,等等。除了冲“双一流”的客户服务外,他也针对中等水平的高考生进行升学指导,例如,如何根据自身在中学的学科特长去选择大学的学科,如何了解自己的兴趣、性格、特长和能力与未来具体学科匹配,这方面,家长帮不上忙,很多高中讲过的生涯规划学生也不上心去听,需要用时才发现眼前一片茫然,所以,专业指导就成为一种必需。

好的大学,好的专业,同样是留学生的留学目标选择
正如上一流的大学,读一流的专业,“双一流”已成为国内不少高考考生的申请目标一样,国外留学同样面临着学校与专业的选择问题。在加拿大选择大学和专业似乎比国内更为复杂,因为,在加拿大没有一份“双一流”的大学和学科的名单供学生与家长参考和借鉴,所以想在加拿大上一流的大学和有优势的专业,对于一些留学家庭来说不仅是一个挑战更是一种难以兼顾的困扰。
我们常听一些家长说,我们送孩子出国留学,就是想让孩子能在一个较为宽松的教育环境中,找到自己的兴趣和未来想要从事的职业,以快乐和追寻本心为目的,抛却国内大学专业选择的功利性。而从我多年来从事低龄留学服务所接触到的实际来看,现实却往往并非如此,大学与专业仍然是绝大多数家长与学生的首要考虑。这也就是为什么多伦多,滑铁卢等大学拥有如此高比例的华人留学生,为什么有如此多的家长在孩子申请学校时常常纠结于多伦多大学主、分校区的区别。说到底,留学最大的期望值最终仍是大学与专业的选择。
即便怀揣着诗与远方梦想而出来留学的孩子在最终的大学与专业选择时也多数会受到家庭的干预与指导。曾经有一个有着音乐梦想的小留学生,在选择学校与专业时仍然最后屈从了家长眼中的现实,放弃了音乐专业而改选了商科。因而,出国留学并不是完全的天高任鸟飞,海阔凭鱼跃式的自由发展,兼顾现实与理想仍是众多家长和孩子的共同选择。而相对于国内985、211、“双一流”众多院校的菜单式双向透明选择,加拿大并没有一份可供参考的年度学校与专业排名列表,加上,远在国内对加拿大大学教育相关信息获取的不对称,因而,在专业与大学的选择上,更多的家长会陷入一种困惑或者困扰。
二、加拿大大学与专业的选择基本思路
1、地位位置: 加拿大十个省三个特别区,每一个省都有自己的大学,加拿大大学都是公立大学,假如按照安省、魁省、BC省、海洋四省、草原三省, 这样五个板块来做一个比较,从中是可以看出教育大省和强省的。比如海洋四省中爱德华王子岛,一个省只有一所大学,与安省总共有21所大学连分校加一起总共28所大学相比,安省大学教育资源的集聚效应由此可见一斑。教育与当地经济的关系也是不言而喻的。考察一所大学,地域、世界排名、当地经济等等因素都应纳入考虑范畴。(详细可参阅:“加拿大大学是如何分类的“)
2、权威排名:留学加拿大,你可以选择入世界一流的大学。所谓世界一流是以世界认可度为标准的。其中之一,就是世界上几个权威的大学排行榜。无论是QS世界大学排名(QS World University Rankings)、《泰晤士高等教育》(Times Higher Education)排名、US News全球大学排名、上海交通大学世界大学排名,加拿大《麦克林》(Maclean’s)杂志全加大学排名榜.,都可以作为挑选世界名校的依据。(详细可参阅:“加拿大有热门专业大学的排行榜吗?“)
3、办学经验:如果用办校的历史作为标准,加拿大的百年老校近20所大被公认为著名世界级学府。百年名校,能延续到现在,自然有其独到的优势和竞争力,尤其是一些传统专业的发展需要长时间的学术积累,这类大学的优势则较为突出。加上上个世纪五至七十年代涌现出的一批学校,如滑铁卢、约克、瑞尔森、西蒙菲莎、卡尔加里、温尼伯、康考迪亚,等创新型大学,以其全新办学模式和满足社会需求而深受家长和学生的欢迎。(详细可参阅:“从我家仨孩子入读的学校,看加拿大大学的演变历史“)
3、专业特色:加拿大大学的专业数量繁多,可以从联邦政府、各个省份、每所大学三个层面去了解其分类,从中找出适合自己的专业。只是需要留意,加拿大大学专业设置与中国的大学专业设置不同,加拿大大学大多数的专业设置比较宽阔、广泛,即使是STEM学科,学习内容强调通识教育、基础知识、跨学科和领域广度。当然,并非说专业性不强。所以,有些加拿大大学专业里有program s和professional programs之分。(详细可参阅:“加拿大大学的专业是如何分类的?“)
4、录取条件:我去年出版的《带你走进加拿大大学》(人民邮电出版社2019年)一书有相当多篇幅解释大学专业录取的各项要求,大家可在京东网上找找,此外,我曾搜集多大各专业录取的条件,大家不妨参考该文:“写在2020年大学申请截止日期前:“想上多大?最新的《多伦多大学60个大专业的录取分数和招生要求》,让你一目了然!”_。当然,最新的资讯以官方网页公布为准。
5、师资水平:一所大学的教学水平、师资力量配备、科研能力和成果,是不少留学家长在帮孩子选择加拿大大学和专业时容易忽略的。相反,本地家长却十分重视。读大学,就是读老师,有一定道理的。如何了解大学师资水平,最直接的方法,登陆大学官网,学院、学系、研究中心等资料里都有任教教师团队的介绍,内容包括荣誉如:诺贝尔奖得主、加拿大皇家学会成员、罗德学者、专业协会成员、首席研究员、3M国家优秀老师,等等,及传授学科、研究领域,等。如果你有兴趣了解某个具体教授,可以上这个网查询一下:https://www.ratemyprofessors.com 。
6、录取率、保留率有人理解为淘汰率、毕业率、就业率、薪酬起点,等,都是值得关注的。我今年二月出版的《带你走进加拿大中学》(人民邮电出版社2020年),第四章“学业规划与末来职业的选择”,同样举了多伦多大学为例子。有兴趣者也可上网找该书参考下。
……..
三、这些年,我一直在思考下面两个问题:
加拿大没有双一流的名单不等于我们不可以自己去探索一份这样的双一流的名单。
在加拿大留学,我们真的需要一份“双一流”的名单吗?

反思:追求“双一流”院校的国内选校模式和思维适应留学的院校与专业选择吗?
想在加拿大上一流的大学和优势专业对一些留学的家庭是有一定的挑战的。简单地照搬国内追求“双一流”院校的标准来选择加拿大的名校和名专业是不合时宜的,前面说过,加拿大大学没有所谓的“双一流”大学名单供学生明确排序自己的努力方向和目标,也没有像中国那样的高考可以依照最终成绩依次选择学校和专业排名。从多年的学业规划与升学辅导来看,许多国内过来的学霸并不见得最后能进入理想的大学或专业,而一些看似成绩一般的学生反而最终会 “逆袭”。这与加拿大大学申请的标准不无关系,加拿大大学的申请主要是根据孩子在中学最后一年或两年的成绩,所有的成绩都是一个积累的过程,而不是取决于一次或短时间的冲刺。尤其是从应试教育变成启发式教育,你原来认为优势的地方到这边有可能就没有优势了,除非慢慢地适应和改变,国内靠题海战术和重复记忆取胜的学生在加拿大是很难获得优势的。所以,家长在为孩子规划未来大学时一家要根据孩子的实际情况,而不是盲目地按国内的思维规划孩子的大学选择。
细思:选择加拿大大学和专业的依据是什么??
回头看我们在做的。其实这些年我所做的留学服务某种程度上来说,跟陈老师所做的也有点相似。我们的学业规划、升学指导包括两个部分的内容,一是引导学生或是家长对学生本身有一个正确的认知和了解。另一方面是引导学生和家长一起去认识加拿大的大学和专业。在加拿大读书,相对于中国来说有一个较为宽松的环境,考试分数的压力没有国内那么大,相对于国内的学生较多的把时间和精力放在课业和分数的提高上,加拿大读书的孩子高中阶段比分数更重要的则是学业的规划,规划好未来大学的专业与方向才会有课业学习的目标,不至于胡子眉毛一把抓,最后发现聚焦不了自己的方向,尤其是11、12年级专业不明确,面面俱到的课业选择方式容易造成用来申请理想专业的平均分不高,影响大学的申请。事实上,从加拿大的高中来看,四年的课程安排是一个由宽到窄的过程,比如,九、十年级,学生几乎没有多少选修课,科学课、历史、地理,乃至于音乐、体育全以必修课的形式呈现,这样其实更利于孩子在学习中发现自己的兴趣和爱好,从而规划11、12年级的课程和未来的大学专业方向。11、12年级的课程则偏向于大学的准备课程,找准兴趣点,有的放矢,更利于大学申请,毕竟大学录取所凭借的是后两年的平均成绩。

建议:理性规划学业,避免大学及专业选择的盲目和跟风
家长对于留学生在选择大学和专业方面的困扰,原因是多方面的。语言限制了我们对加拿大大学和专业的探索;第一手资讯有限,只能道听途说;一些中文自媒体有偏向地引导家长,信息的不对称使家长很难完完全全分辨真假;留学孩子不主动参与……打个比喻来说,只能够大概知道,“噢,听说多大金融商科很厉害,听说工程很厉害。怎么厉害呢?因为他的录取分数高,怎么厉害呢?因为他热门。当然他们忘记了,为什么成为热门?为什么分数高?那是水涨船高。也就是说太多的人挤进去,录取的人数是有限的,那自然分数要求就会更高的,热是我们自己炒出来的,在商科、工科、理科等学科里面更加明显。
我不鼓励从众心态,有些孩子说,既然大家都觉得这样好,那我就选这个专业。相反,我常鼓励孩子,来留学除了能够读上一个好的大学之外,假如能够读到一个自己喜欢的专业,同样也是一种动力和优势。所以,过去几年,每当大学申请季前夕,我会同家长一起根据孩子的兴趣和优势帮助他们找到适合他/她的大学和专业。我与这些留学生和家长的联系不是建立在一次选课或大学申请服务上的,而是日常生活与学习中的了解,所以,相对于陈老师的临时性升学服务,我更多地参与了孩子们的成长、学习与生活,对他们的兴趣、爱好、优势有更为清晰的了解。关于这一点,陈老师不无羡慕地对我说,“我的难处在于要重新认识这个孩子。我相信你跟这些留学的孩子在一起,多多少少你都会知道他的性格,摸透他的脾气,他的弱势在哪里、他的强项在哪里。那你才好给他一些建议。我们很多时候是重新了解客户。我们对他的孩子了解是很片面或者说很不全面的,再来去引导他发现自己当然是比较难的”。我同意他的说法。从某种程度上来说,我们不仅是在帮孩子规划未来,同时也是帮大学输送合适的人才,学生和大学以及相应专业的匹配是我们考虑的一个关键点。从这个意义上来看,我也自认为自己做了一件非常有意义的事情。相对于我那个年代,分清文理,有好的大学读就行,现在的大学专业划分如此精细,专业与未来职业的相关性如此之强,学业规划的重要性尤为突出。
动手:认识你理想中的大学
每一个学生都有自己理想的院校,但理想的并不一定是适合的,因而,首先要认识理想中的大学和专业。每一个学校都有他重点的核心的学科。就如同一个企业肯定有他的主打产品一样。麦当劳让你想起什么?肯德基让你想起什么?名校的好处就是资源多,无论是图书馆,老师,还是学科自身优势,有些学校还有带薪实习的co-op,这些都意味着该学校及该专业在就业市场上的热度和实力,也是认识一所学校与专业的一项指标。第二步是做一个横向的比较,可以的话,在同一个省里面,把几所较为心仪的大学的同一个专业做一个比较。怎么比呢?比什么呢?看他们是怎样介绍自己的专业优势,有哪些名师、出名校友,主要就业方向,教学能力、科研能力、成果产出能力…等等,把它们罗列出来。除了这些之外,他们对于录取的条件又有什么样的要求?当然你会发现名校门槛高,录取的要求就高,所以进去也不容易。你可以从这些录取的条件分辨出所谓的理想的大学、现实的大学和保底的大学。衡量完理想的大学,还要评估一下自己的学习能力、承压能力,综合考量能不能读下去。做足了这些功课,选择大学与专业自然游刃有余。
当然, 每一个孩子都不一样。每一个大学都有他的特点,每个专业都有要求。所以任何大学专业指南都代替不了自己去搜索。当然出国留学的意义不仅仅是为了进到双一流的大学和专业,而是在这大学专业的探索过程中如何重新认识自己,如何全面了解大学,从而制定接受更高教育的目标,筑建不一样的人生平台。

四、对中国“双一流”大学的粗浅了解
鉴于国内高考后,学生与家长开始的大学与专业选择,出于好奇,我也上网搜索了一下近年来大家所关注的所谓“双一流”大学。
首先,我去查看了双一流的大学名单。42所世界一流大学建设高校都是有一流学科建设的,加上另外95所纯一流学科建设高校,所以共有137所大学有着一流学科建设,又由于中国地质大学、中国矿业大学、中国石油大学3所学校在北京和其他地区两地是独立办学,共140所大学(基本是是以前的985、211大学组成),创建出一批一流建设学科。再仔细地研究了这份上百种的一流学科专业,我留意到绝大多数的学科都是以理工科目为主。公众号《星球研究所》证实了我的观察。他们专门做了“双一流”建设学科数量最多的前十个学科的 统计,排列次序分别为:材料科学与工程、化学、生物学、数学、计算机科学与技术、生态学、机械工程、控制科学与工程、环境科学与工程、化学工程与技术。由此看来,这些将是中国大学冲刺世界的拳头产品。中国国情。当然,我也很高兴地看到,我的母校中山大学共有11个学科被列为重点,包括:哲学、数学、化学、生物学、生态学、材料科学与工程、电子科学与技术、基础医学、临床医学、药学和工商管理。虽然,我曾经就读的历史学科中大没有入列(只有北大、人大、北师大、南开和复旦的历史学科学科),感觉有点失落。但母校里的数学、化学、生物学、生态学、材料科学与工程、电子科学与技术学科列为重点。
无论是留学还是在国内,选择不一样,面对的困扰也都不一样,但是不管怎么样,他们都是属于教育的一个目标。我们都希望每一个孩子都能够接触最好的大学、最好的专业,以至于我们能够在他们人生的路途里能够助他们走得更加远、更加稳。

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