直面选课压力,我的焦虑如何化解

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今年初,小宇到加拿大留学的各项手续基本办妥,他将于9月份到多伦多读九年级。
倒计时一个学期,怎样顺利衔接加拿大高中的学习和生活,我们有将近半年的时间筹划准备。在定下学校之前,我们更多的注意力是放在择区、择校以及手续办理上,选校的事情尘埃落定,接下来就要考虑更多未来学习生活的细节问题了。
小宇在国内的学业还要照常进行,似乎他能做的事情也只有抓紧多学习英语。而我们当父母的开始了各种信息收集,再一点点传递给他。
在查找整合信息的过程中,我注意到了朱凡老师的加拿大教育系列图书口碑很好,立即上当当网买了一本《带你走进加拿大高中》。这本书果然没让我失望,非常系统地介绍了加拿大高中的教育理念、教学制度、课堂和作业、考试升学、课内外活动、校园人际交往、留学生心理辅导……整本书浏览下来,感觉一切了然于心,在我们脑海中已经形成小宇未来学习生活的大致框架,就等着他到了加拿大以后逐渐适应了。
接下来的一切按部就班进行着,小宇完成了初二年级的全部学习,期末考试也很顺利,英语成绩有了很大进步,各项计划都完成得不错。就在我们欣欣然做临行前的准备时,一个消息打乱了节奏——我和小宇爸爸的签证申请均被拒了!这意味着小宇将自己前往加拿大。
来不及感慨和抱怨,我们马上给小宇的旅程、住宿做了调整安排,确保他一人可以安全顺利到达目的地。然而,我们面临的困难是,小宇该怎样开始加拿大高中的学习。原计划我们陪同他前往,有朋友接待,我们可以走一步看一步,遇到问题大家商量决定,直到小宇初步适应后我们再回国。现在拒签打乱了计划,离出发还有不到两周时间,在这之前要跟小宇交代清楚开学考试、选课等事宜的注意事项,这时候突然发现,之前很多从书上看到的内容我们只是停留在感观上,该怎样操作和实施还是迷迷糊糊,不知如何具体入手。顿时我们开始感觉有点不知所措,焦虑也油然而生。
为了理出一条清晰的思路,我们把《带你走进加拿大高中》关于报到和选课的章节又看了一遍。不知是不是心急的缘故,看得越仔细问题越多,似乎每个环节都很重要,哪一步都不能出错,这一下我们更加紧张起来,急切想找个明白人问个究竟。这时候我们想起了书的作者朱凡老师。
抱着试试看的想法,我们微信联系了朱老师。正在度假的朱老师很快有了回应,并且爽快答应了我们的咨询请求,令我们非常意外和欣喜。在约定的时间我们一家人围坐在一起,和朱老师进行了语音通话。朱老师耐心听了我们的问题,并一一给予解答。听完朱老师的开导,我们心中的疑惑和焦虑顿时风吹云散了。小宇说,朱老师和蔼可亲的声音让人觉得安全可靠。能亲耳聆听名人专家的谆谆教诲,让小宇激起了面对困难的勇气和信心,我们真是幸运之至。
空闲之余,我把曾经遇到的问题和解决方法整理出来,希望能对有着同样困惑的家长和孩子提供些许信息,让小留学生们更加顺利度过衔接期。
小宇妈妈
2019.7.24 北京

加拿大教学体制下设置的课程非常丰富,而且有着极大的选择自由度,学生可以根据自己的爱好、特长和梦想去选择课程。半年前我们在看书中关于选课的章节时感到欣慰无比,觉得孩子今后终于可以按自己的兴趣快乐学习成长了。可是今天,面临着真的要实际操作选课了,再重温这部分内容我们却倍感压力。
小宇在期末考试前刚刚经历了中考科目的选择,这是近几年北京中考改革的新举措,中考科目除了语数外三门必选外,学生要在五门科目(物、化生、史、地、政)中选择三门。这种模式是在原来五门指定考试科目(语数外物化)的模式下做了一些小改动,但这足以令学生和家长忙乱一番了。学校和老师开了几次会给家长分析选科的利弊,家长也纷纷热议怎样选科可以在中考中占优势,以及怎样和高中的选课做好衔接。虽然小宇也参与其中,但我们已决定九年级留学,所以选科也只是随着同学们在形式上走了一遍流程。
虽说北京的中考选科和加拿大教学的选课实质上并不相同,但经历了这么一遭我们深深感受到了选课对孩子未来学业发展的重要性。而我们即将面临的课程多得眼花缭乱,有学术类、应用类、开放类,学校可能还开设有自编类,有些课程还有着衔接或并修的制约关系,可是孩子未来的目标还不清晰明确,现在的爱好和特长也不够突出,如果任凭孩子的喜好来盲目选课,非常担心会影响后续的发展,害怕一时不慎满盘皆输,不仅最后上不了好大学,搞不好连毕业要求的学分都达不到。怎样兼顾选课的重要性和自由度,走好九年级选课的第一步,我们茫然无措。
听完我们的述说,朱老师针对几点突出的问题做了详细的解答:

1.九年级留学生的主要任务
九年级留学生的主要任务是适应和熟悉方方面面。
朱老师打了个比方,国内电压是220V,加拿大的电压是110V,电器经过转换设备才能正常使用。一样的道理,小留学生在国内教育体制下学习了8年,尤其是自出生起一直处于一个汉语的环境之中,现在要进入一个陌生的英语环境下开始新的学习,不同的语言有着不同的思维方式,这同样要先经过转换才能正常运转。
家长花费巨资把心爱的孩子送到遥远的国度,一定都是在孩子身上倾注心血,期待高回报。但孩子的成长不是一蹴而就的,通常都需要5~7年的适应期,快则3~4年。所以对于九年级的留学生,家长不要过于急躁,先让孩子去熟悉校园、同学、生活环境,降低对孩子的期望值,给孩子创造一个宽松的成长环境。

2.课程的选择和衔接
说到课程的选择,朱老师先让小宇选择未来大学的三个专业。小宇思考片刻,回答道:“文学、法学、金融。”
朱老师又问:“如果这三个专业分别是梦想、现实和保底,你又是怎样对应的呢?”
小宇答:“文学是梦想,金融是现实,法学是保底。”
这时我忍不住插话了,孩子对大学没什么了解,只是自己天真的想象而已,而且他的理科潜能还没进一步挖掘,不能草率决定今后走怎样的路。
朱老师笑了笑说,这离孩子的未来还远着呢。
孩子现在有一个远景规划,说明他是以学习为目的的。学习有远期规划,也有近期规划,每经过一段时间的学习,学生都要重新评审自己,从兴趣、能力、性格等各方面对规划进行调整。留加学生的目标大多数都定位在大学,大学一、二年级必修课程较多,选修课程的余地较小,到了三四年级才会进一步细分,让学生拥有更多的选择。这正是考虑到学生发展规律而设定的。
在这一点上中学的教学体系和大学的相似。高中9、10年级的课程分为D((学术)、P(应用)、O(公开)、L(自编)几类,必修课程所占比重较大;到了11、12年级,课程分为U(大学预备)、M(大学/大专)、C(大专)、E(就业)几类,选修课程增多,比如物理、化学、生物等分门别类的科学类课程都是在11、12年级才单独开设,9、10年级全部归入一门科学课之中。
升读大学要专注在U和M课程,到了12年级申请大学时需要有6门4U或4M课程,其中一门所有大学专业都必修的课程就是英语,另外5门与大学所选专业挂钩。例如金融类专业就需要12年级的数学、微积分成绩,以及某些经济类课程如会计、贸易等……这和目前国内部分省市新高考改革类似(报考工程类专业要选考物理,医学类专业要选考生、化等等),而加拿大高中的选修课程类别更为丰富一些,大学专业对高中课程的具体要求也都是可以查询了解的。除此之外,即便是九年级入读,因为国内的孩子一开始都要先上ESL课程,所以个别大学还是需要提供合格的英语雅思成绩。
部分高中课程也存在衔接关系,书上称为“先修课程”,这类课程的需求出现在11、12年级,比如11年级的化学课要以10年级的科学课为基础,也就是说若要修11年级的化学课,必须先修完10年级的科学课程。有不少课程对英语有硬性要求,英语水平达不到要求是不能选的。
所以,要做好选课,就要“盯目标”,以未来的目标为导向做好规划。
9年级是高中的入门年级,必修课程占绝大多数,几乎没有什么选课压力。9年级这个学年有8门课,其中英语、数学、历史、地理、体育、宗教(教会学校)是必修课,剩下来的课程可以搭配一两门选修课。学校会提示有哪些选修课,只要听从学校安排进行选择即可。
小宇爱好文学,但在9年级不急于选修文学方面的课程,先让英语过关,时机成熟后高年级再选修也都来得及。在必修课里有一门是法语课,零基础起点是没问题的,学好这门课将有助于文学的进一步学习。

3. 英语和数学的学习
英语和数学几乎是最重要的课程了,几乎贯穿了高中四年。
9年级学生在入学前要经过英语和数学的测试,其中英语成绩将决定 “ESL”课程从哪个级别开始。“ESL”课程分为A、B、C、D、E五个级别,但“ESL”课程的学分不能超过3分,所以学生要努力提高英语水平,争取达到E级别后在10年级和其他学生一起学习常规英语课程。到了12年级必须有常规英语课的成绩才能升入大学。
相对而言,数学课程对小留学生们要容易得多,加拿大的数学课程进度比国内慢两年左右,9年级的小留学生学习数学基本没有太多障碍,甚至可以发展为优势科目。 从11年级开始数学课程的难度会加大,开始学习函数、微积分等等。有一小部分大学专业对12年级数学没有要求,如果学生选读这些专业,那么12年级就可以不修数学了。

4. 学分和成绩
加拿大高中实行学分制,这和大学的学分制是相似的。高中毕业前要拿到30个学分,绝大多数学科是每个学科一个学分,每个学分的学习时间是110小时,这110小时可能是一个学年修完,也可能是一个学期修完,这由学校是学期制还是学年制来决定。只要学生按时上课、交作业,成绩合格后就能拿到学分。
一个学科的成绩由平时成绩(70%)和考试成绩(30%)构成,平时成绩由作业完成情况,每次小测验、大测验、课堂表现等环节按比分不同共同构成平时成绩占全部成绩的70%,期末考试成绩则是占最后的30%。当然,不同的老师会有不同的要求,有的老师会只计算大小测验和最终考试成绩,平时作业作为BONUS(奖励分数)。所以学生要特别留意开课时老师发的单子,上面会有这门课的评价规则。交作业的时间、作业格式、交作业方式……这些细节都要注意,不明白的及时找老师确认。这样每一节课的分数加上期末考试成绩就是这个科目的总成绩了。50分为及格,可以获得学分;85分为优秀。如果想顺利升入名牌大学,学生就要在11、12年级保持漂亮的成绩单。

5. 选修课
朱老师问小宇:喜欢音乐吗?
小宇害羞地回答:喜欢唱歌,但唱得不好。
朱老师又问:喜欢美术吗?
我不等小宇回答就急着说:不行,不行,小时候画的还可以,现在早忘了,不是特长。
朱老师说,加拿大高中提供的选修课程内容丰富,从方方面面挖掘和培养学生的能力。不少选修课程是不需要基础的,不一定是孩子的特长才可以选择。9年级的成绩和升学无关,我们可以在9、10年级做一些尝试,至少尝试了才知道孩子喜不喜欢,适不适合,孩子的很多潜能就是在尝试时被发现和培养出来的。
孩子们来到加拿大学习,不要只会埋头苦读,这里有着丰富的课外活动,通过参加学校的俱乐部、社团、各类兴趣小组,孩子们可以拓展社交能力,迅速融入新环境。

听完朱老师的一番解答,我和小宇爸爸终于卸下了心中的包袱,小宇也信心满满地憧憬着一个月以后的校园生活。我们相信,有老师的指引,有父母朋友的协助,加上自己的努力,孩子会走好留学这条路!

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