留学生如何学会选课

选课
二月底三月初是春季学期的开始,也是多伦多高中的选课时间。一般的公立学校都有一个专门负责帮助学生选课的老师,但一位老师负责如此多的学生,而且也不可能对每一个学生的未来学业规划都做到清晰了解,所以只能给出指导性的意见,具体的操作还需学生自己进行。但每一年都有学生对选课产生迷惑,甚至一年后才发现选择错误而影响升学计划。
我在之前写的几本书里分享过,我是如何帮自己的儿子及其他留学生选课,但是,说与做永远,都是两个概念,况且每个孩子都是不同的个体,有着不同的目标和未来规划,因而选课时无法一概而论,但总体来看,一些必须坚持的原则是一致的。今天这篇文章主要从选课所遵守的原则及思路方面来谈一谈,希望能给留学生们从宏观上有一定的借鉴和引导。

选课原则
来加拿大读高中,学会选课可以说是学生在学好英语之后的另一项重要必修课,只是这门必修课不是在课堂上完成的,而是需要留学生们在实践中摸索学习。其中必须坚持几个基本的原则。
第一个原则就是满足加拿大高中毕业要求。加拿大高中教育具有自身的特色,课程设置的多样性是其特色之一,多样化的课程设置也会使学生陷入选择困难。事实上,加拿大高中课程分为必修课和选修课,按照安省中学毕业的要求,高中毕业需要有30个学分,其中必修课18个学分,选修课12个学分。不管孩子未来的规划是直通大学,还是读大专或通过大专再转大学,高中毕业是第一硬性要求。如果完不成高中所必需的学分要求,就无法满足高中毕业的要求,大学、大专就都成了无稽之谈。
第二个原则保障足够的英语和数学课学分。在18个必修课学分中包括4个英语学分和3个数学学分。留学生必须留意的是4个英语学分虽然可以包括ESL学分,但一般11、12年级英语的学分是必须要求的,因而,如果四年全待在ESL班里,虽然英语够了四个学分,也仍然达不到要求。尤其是申请大学11、12年级的英语成绩尤为重要。数学的三个学分是指四年高中期间获得3个数学学分就可以达到毕业的要求。这一点跟中国有点不一样,因为中国是每个年级读什么课都是规定好的,不会给你跳,也不会给你降下来的,但在这边都是这种比较灵活的做法。即便如此,如果高中毕业努力的目标是大学,尤其是理工科类大学,3个数学的学分可能是远远不够的,具体的情况还必须按照所申请大学的要求来定。
第三个原则是要明白选课的先决条件。这里的先决条件一是在选课过程中有一个自由搭配的条件。这就像在饭店点餐,中国的高中选课就像是点一份套餐,所有的搭配都已经定好,你只要决定选哪一种就行。而加拿大的选课就像是自助餐,你可以自由组合搭配。自由组织搭配的根据就是未来大学或大专准备学习的专业,对于大学专业所需科目之外的,则可以按兴趣来选。与国内不同的是,这里的科目没有主副科之分,只有选修和必修。另一个先决条件就是一些课程有先修课程。比如,如果想选12年级4U的数学,必须先学11年级3U的数学和9、10年级的学术型数学,否则,即便到了12年级也不可能选12年级4U的数学。以音乐为例,如果11、12年级想上音乐课,而之前没有修10年级音乐同样是不行的。因而,根据大学想学的专业来选择12年级课程,再根据12年级课程选择11和10年级课程是科学合理的。以一个将来大学要读理科的同学为例,他 必须要有十年级的科学课,而十年级的科学课必须是学术型的而不是应用型的。通俗来说,应用型的课程不能够并到这个学术的课程,更不能够升级到学术型的,而大学所需要的是学术课程的成绩。反过来,用学术型的课程去申请大专是可以的。
第四个原则就是一定要清楚12年级的课程与大学的关系。加拿大大学网站上都会清楚地标明每个所录取专业对高中课程的要求。比如,有的大学计算机专业会明确要求需要12年级英语、两门数学或者一门物理的成绩。如果有意向报考这所大学,在12年级选课时就必须满足该大学的要求,另一个还要满足12年级所选课程的先修课程要求,也就是前面所说的如果选12年级数学必须有11年级数学的要求。

四个思路和做法
第一个思路,就是在高中的选课里边,一定要有一个叫做倒推式的思路。就是把大学的专业与中学的专业直接倒过来去推算,中学选什么课,就决定了大学能够选择报读什么样的专业。具体的做法就是,一定要自己亲自去大学的官网去看。安大略省的好处就是它有一个叫做安省大学的资讯联网(e-info),你只要把大学想读的专业输进去,然后进到里面的界面,它就会告诉你这个大学的专业所对应要求的高中12年级课程。虽然一些大学的总原则是要求看高中12年级的六门课程,但是,不是所有的专业都要求六门指定的,它一定会给你一个自由选择度,指定最多的是工程,指定了五门,其他的比如说有一些人文类,那可能就指定一门就是英语,剩下的五门,电脑会根据你12年级所选的其他五门的成绩,自动计算最高的成绩。因为一个学年基本上有八门学科,所以,在八选六里边,你就有两个自由选项。有一次在帮一个同学选课的时候,这个同学就非常固执,她说,我就选大学所需要的六门就行了,所以我12年级的时候就只读六门课程,但是指导老师跟她说,只选六门比较冒险,因为你不一定能够保证六门都是很高的分,申请大学时要看平均分,这个同学是读护理专业,她非常清楚自己需要两门英语,两门数学,一门生物,一门化学,剩下的两门,她不愿多选。但是老师建议她再多选两门作为备用,最终,学生也听从了老师的建议,所以这个思路和做法就让我们清楚要去上网查询的重要性。这个倒推的思路就是告诉家长们,假如你打算把孩子送出来,其实盯着的不是学校,盯着的是他将来要读的专业,想读什么专业,在这个方面去帮助他规划高中的课程。
第二个思路是要清楚大学专业在高中所对应的类别。大学的专业对应到高中课程里大体上可以分为五类。一是人文学科,相当于我们国内所说的文科。二是自然科学学科,相当于我们常说的理科。三是商科,包括经济、财会、金融等。四是艺术类,包括美术、音乐等。五就是科技或一些纯技术类。了解了五大类别,在高中选课时对号入座,这样进入大学后课程就很容易地就衔接上了。
第三个思路解决选课中的困惑。困惑一是英语,相信多数留学生课程规划被打乱的原因都是英语,尤其是11、12年级过来读书的孩子,ESL测试级别低意味着要花更多的时间在ESL课程里,从而影响正常11、12年级英语的选课。在一般的公立学校,即使入学时ESL测试成绩达到了E,一般情况下,仍会被要求读半年的ESL课程才能进入正常的英语课学习。在短短的一至两年内,既要完成ESL课程,又要完成11、12英语,同时还要备考雅思,参加省考,做义工……,过于紧迫的节奏会打乱预定的毕业计划。困惑二是专业的选择是否适合未来的就业。之前,我们在谈大学专业规划时,一般立足于学生自身的兴趣,毕竟兴趣是学习的最大动力。但现实面前,许多同学还需顾及未来的职业走向,尤其是一些计划毕业后留在加拿大的同学,在这方面,学校负责辅导选课的老师同样很难把握,毕竟,他/她的职责是学业规划,而非职业规划。难点在于你现在中学里边的选课和大学里边的专业,假如用一个时间段来计算的话,那起码也都是有相当一段时间间隔,多则十年,高中四年,大学四年和工作两年,再来做这种学业规划与未来职业的结合,肯定是有一定的难度的,正因为这样,社会上出现了一些专门从事这方面研究的叫做职业生涯规划。但是从规划的角度来看,落到中学阶段就是选好课,到了大学就是选好专业和学术方向,谈到职业则是选好第一份工作。以此为思路再回到高中的课程选择的话题,家长就应该用放长线的心态来帮助孩子去选择。对于多数家长来说,这是个新的事物,毕竟在国内没有这种经历,在指导孩子方面无经验可谈。
第四个思路就是假如你理想中的职业无法在这个阶段满足的话,那就先抓住高中和大学的这种关系,因为毕竟将来在大学里边的专业转换也都是比较正常,也是切实可行的。从大学毕业之后拿到了工作签证后找的职业也都未必要跟大学所读的专业一定要匹配。在如此多不便、不确定的因素下面,专注在目前的高中选课就是一定要把高中毕业条件作为第一,另外一个就是要明白以大学作为目标。作为家长要关注的就是在没有高考的加拿大如何让孩子读到心仪的大学和专业。

结论
当然,对于新生而言,这是个新生事物,当中还包括学分转换的问题,转了多少,转了什么,从而还需要修多少必修课,多少个选修课(在选修的三个组别里选择) 。对于旧生而言,大多数是在学校网上选择好提交的,能否如愿以偿按选好课表新一学年直接上课,还得取决于学校的决定。你有选择权,学校有决定权。想当初,你申请公校时,教育局在你的申请表里三选一。同样,学校会根据诸多因素,在尊重你的选择前提下,做出适当的调整和调剂的。一般在新学年开始时,你去Guidance consolers Office取新课程表时,新的Time Table,你才真知道选课的结果。

收获
学会选课,留学已成功一半。因为选好课就是选对一条通向大学之路。所以,值得家长和学生花上半天的时间去明白和理解。必竟,中学是为大学预备的,将来,大学四年,你也会面临许多的选课的挑战。

如果你要更详细了解中学与大学的关系,可以上网找我的这本书看看。听不少人说在加拿大的公共图书馆、中文书店和华人连锁超市如大统华的书架上也有摆放的。

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>