怀揣大学梦想的你,放慢脚步,先想一想,如何顺利完成高中学业?

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新年过后,,加拿大高中的第一个学期也将接近尾声。圣诞回来后,结束上学期课程,完成学术课程的一些大作业,而后进入期末复习,对于较为重视学术成绩的中国小留学生来说,这一个月应该是最为忙碌的,而偏偏这时候一些回国过圣诞的孩子却杳如黄鹤,不愿再次踏入留学的校门。虽然说,去与留, 都是一种适应性选择,只有合适与不合适之分,无关对与错,但由此也引发了我们的一些思考:与其通过亲身实践来判断孩子是否适合留学这条路,何不早做规划,早做判断,以免造成孩子的留学之路中途而废,打道回府。对父母而言,劳神又费力,对孩子来说,影响了国内正常的学业,也打击了孩子的自信。尤其是高中尚未完成学业,如何进入下一步的大学申请?
绝大多数的家长,把孩子送来加拿大读中学都是冲着来读加拿大大学的。不过,今天,我想谈谈:怀揣大学梦想的你,先放慢脚步,想一想,新国家、新学校,如何顺利完成高中学业?

加拿大教育体制的特点
在多数国人看来,加拿大的教育是小学散、高中松、大学严且紧,把孩子高中就送出来留学,目的是在教育宽松的环境中,一边学习一边适应国外的文化和生活,从而轻松申请到一个好的大学,所有的专业知识和技能似乎都是在大学四年的苦读中收获而得的。事实上,加拿大的教育看似各个阶段独立,实质上则是衔接性非常强,高中读不好,直接影响到大学的申请和入学后的学业发展,甚至成为加拿大大学高淘汰率的牺牲品。
如果说加拿大的小学是为孩子作基础的阅读和开放式思维训练准备,高中则可以看作是大学的预科,是为大学的专业知识学习提供基础准备。加拿大的高中是选课制,与大学类同,而在九、十年级基本以必修课为主,可选的科目很少,由此也可以看出,高中自成体系的教育模式同样存在着由基础向专业的过渡,正如大学大一、大二为基础课,大三、大四,进入专业课选择理论上是一致的,这也是加拿大高中设为四年制的主要原因。高中九、十年级基本开设的科目英语、数学、科学全是必修,这里的科学是物理、化学、生物的综合科目,从这里可以看出,无论是国内还是国外,基础知识的准备几乎是相同的。而到了十一、十二年级则进入了较为专业的选修课阶段,所选的专业课程大都对应着大学或COLLEGE的专业课程,某种程度上可以看作是未来大学的预备课程,如果选课没有准备好,后续大学的学习自然不会轻松。
加拿大中学的出口(Pathways)是大学和大专,这里的大学和大专具有较为明显的专业区分,大专多偏重于基本工作技能的学习,与国内的大学专科稍有不同。因而,高中课程选修课就会分为二类,一类对应着未来大学的专业化知识,二是对应着大专的技能类知识。这就出现了除了国内高中具备的基本物理、化学、地理、历史等学科之外的烹饪、木工等课程,相对于前者,后者以动手实践为主的课程自然难度就会偏低,得高分也较容易,一些3M\4M的课程也可以用来申请大学,于是一些急功近利,想以高分申请到理想大学的留学生,便会超近道,选择一至二门这类大专类的预备课程。这本无可厚非,但如果大学相关专业的预科课程在高中没有准备扎实,大学的课程衔接就会出现问题。另一方面,高中课程内容本身也是一个较为严密的体系,主要体现在基础课程的前后连贯与衔接,留学生在11、12年级选课时常会发现有PRE-REQUEST的要求,PRE-REQUEST又称为先修课程,比如,如果选择11年级的数学,它的先修课程就是10年级数学,只有学习了10年级数学才可能选择11年级数学,这种选课体制也是由基础知识的连贯性决定的。而大学申请时专业的选择同样是建立在高中选课的基础之上,比如,大学的计算机专业对高中知识准备的要求是基础的英语、高等函数、微积分,部分学校还会要求有一门相关的计算机课程。这也是高中学习要早做好职业规划的根本原因,根据未来大学的专业来选择高中的选修课程,这样才能保障知识的连续性,从而做到有的放矢。
做好高中学业规划
针对加拿大的这种高中选课制特点,留学生必需早做准备,早做大学规划,把高中、大学纳入整体化考虑,统筹基础课程和未来的大学专业知识课程。
多年的留学监护中,我留意到国内出来的小留学生大致可以分为三类:一是有着明确的学业目标,有备而来的学霸型学生;二是成绩一般,对自身的目标不是十分明确,迫于国内的升学压力,或者心中怀有留学梦,出来探寻另一条升学途径的学生;三是国内成绩本就不理想,升学也无望,没有任何规划,只是片面地、道听途说地了解到国外大学没有高考,升学容易,冒然闯出来的。不管对于三类中的哪一类学生,父母都有着相同的期望值,就是都希望自己的孩子出来后能申请到一个好的大学或大专,顺带学好一门语言,即便回国,也平增了同龄人间的竞争优势。良好愿景,只有真正成为现实才会有意义,不然,留学也可能会变成水月镜花。
不同类型的留学生学业规划也是不同的,对于上述第一类,学术课程在国内有着扎实的基础,因为有备而来,有的学生甚至在出国之前就已经准备好了雅思成绩。这类学生完全可以从11、12年级插入,出国后直接冲着目标大学做高中最后阶段的大学预备课程准备。比如大学工程类专业一般要求的高中必修课程为英文、数学、微积分、物理、化学。基础好的学生11、12年级直接延续国内的基础课程功底,同时针对目标大学准备好申请大学的必备课程,如果雅思成绩已经通过,英文学习的重点可以放在12年级学术英语及日常交流与学术课程英文能力的准备上即可,其关键点是放在大学职业规划上,在此基础上,有针对性地选择11、12年级的课程。而且,有备而来的学生,因为有良好的英语基础,出国后可以很快走出ESL班,进入本地孩子的正常课程学习。
对于第二类的孩子,出国后易出现两极的分化,如果学业规划合理,孩子会逐渐明确自身努力的目标,国外较为宽松的课余时间也可以为这类学生提供大量的查缺补漏空间,从而使其尽快进入正常学习轨道,申请上理想大学。但如果没有明确的学业规划,抱着不甚雄厚的知识基础,极有可能陷入长时间出不了ESL班,耽误正常课程选课,或者为了申请上大学盲目选择与大学衔接性不强的课程,从而最终导致不能按时高中毕业,或者进入大学后因基础知识不扎实,学习费力的局面。
对于第三类的孩子,如果国内学业成绩太差,父母就应该提早做好高中后的学业定位,国外的高中多出口对这类孩子来说也是一个很好的选择,根据孩子的具体情况选择大专课程也许更为明智。而且,加拿大的高等教育是一个大的体系,这个体系内部也并非孤立的,有着相互交互的关系,大专学分也可以转入大学相关专业学分,当孩子在大专课程学习中具备一定的学习能力后,也可以转入理想的大学学习。
正所谓,条条大路通罗马,但如果不跳出来看,家长和学生极易被这纷繁复杂的路径所迷惑,从而难以作出正确的规划。
把握好高中学习节奏
国内过来的小留学生多数都已经拥有相当的基础课学术基础,尤其是数理化的扎实功底确实可以让这些小留学生出来后较之当地的孩子略胜一筹,这也造成了一些在国内的家长和孩子认为留学轻松,申请名校容易的错觉。真正经历过留学的人都知道,高中毕业容易,打好基础难,大学进去容易,出来难。事实上,这种困境的存在是因为高中阶段学习能力没有培养好,语言准备不充分,所以大学毕业难。解决这一留学困境的逻辑就在于高中阶段做好充分的学术、语言及能力准备,大学学业自然功到渠成。
如何在高中打好基础。加拿大高中毕业的基本条件是完成三十个必修课程和选修课程的学分,通过省英语统考,而申请大学的条件则是在高中毕业基础之上,达到所申请大学要求的4U课程平均分,对于绝大多数学生来说同时还要提供证明英语水平的雅思成绩。对于上述分类的三类学生来说,第一类无疑留学之路是较为轻松的,因为他们只用按着目标规划逐步实现即可。而对于后二类孩子,如果没有成竹在胸的学业基础,那就必需调整好高中学习的节奏。
高中学习的节奏无疑是三部曲,语言准备、专业知识及学业规划。加拿大高中课程选择是一个由宽到窄,由泛到精的过程,宽是基础知识的准备,窄是专业知识的涉入,这个过程同时也是一个循序渐进的过程。对于国内基础知识准备不扎实的学生来说,早点规划出来读高中是一个不错的选择,因为加拿大高中课程对中国孩子来说难易程度有着很大的跨越性。近些年,随着小留学生的增多,也越来越多的出现了9、10年级,甚至7、8年级就出来读书的学生。相对于11、12年级出来就读的学生来说,他们有着更为充分的时间来准备基础课程,从而可以更为从容地按照加拿大的高中教育体制顺利过渡到大学课程。而对于基础不太好,高中后两年才出来的孩子,把握好学习的节奏就显得尤为重要了。首先,对于语言的准备,这个节奏一定要快,因为语言是基础,没有好的语言基础,其他科目的学习是很难正常跟进的。这个快,是指快速走出ESL班,快速准备好大学申请的雅思成绩。从而留出足够的时间进入专业课程准备。这个快仅靠压缩学习时间是很难实现的,因为对于一般的学生来说,最快也要半年才能走出ESL班,雅思的准备甚至可能需要一年以上的时间。因此,单纯的快很难解决问题,还要早做准备,早做准备是指在准备出国前,早做语言的准备。加拿大的教学形式是多样的,公校、私校、网校、夏校、夜校,各类学校的成绩也都为加拿大教育局所认可,为大学申请所接受。这也给许多留学规划晚的孩子提供了很大的便利。如果,11年级才规划出国留学,则可以在国内完成高中留学申请后,着手准备网上的ESL课程,或者暑假提前来加,参加相关的夏校课程学习,从而,加快语言的准备过程。
把握好高中的学习节奏还要避免速成的夹生饭似的学习。这同样需要一个较好的学习规划,即便9、10年级出来读书,也要规划好何时从语言班出来,何时完成雅思考试,何时完成高中毕业规定的义工活动。身边有不少的留学生因为没有明确的规划,雅思11年级结束仍然没有考过,12年级课业加重,再抽出时间考雅思无疑会增加正常课业的负担。为了平衡课程,只能把一些用来申请大学的重要课程放到12年级的下学期,这样又会耽误申请大学的成绩提交。有的学生甚至到了12年级才发现基本的40小时义工活动还没有完成,为了完成加拿大高中的毕业要求,只能随意凑够时间数,而无法顾及义工的质量与未来大学专业的相关性。
学习过程中适当调整好未来的发展目标
有了明确的职业规划,并不代表着一切按步实行。因为孩子的兴趣在这一年龄段并没有呈现出过强的稳定性,同时,其他因素也可能会影响孩子原有目标规划的实现。这时,适当的调整未来发展目标则显得更为理性。俗话说,人无压力轻飘飘,井无压力不出油。石油深埋在地下,仅靠石油工人钻出来一个洞,便会喷涌而出,主要原因在于来自于地底下的压力。同样的,人要实现一个目标也需要有这样的目标和压力,以此激发出自身的动力。而目标太不切合实际,或者压力过大,就会适得其反。在努力的过程中,根据自身的实际情况和爱好,适当调整好目标规划是十分重要的。
曾经有一位国内过来的学生,过来时就读的公立学校,对未来的发展没有什么大的概念,于是就广泛参与公立学校设置的课程,慢慢的在学校的手工课上发现了自己的动手能力比较强,但当初出国留学的大目标是读大学,于是在能力、兴趣与大的职业方向上,作出了一个综合的考虑,最终选择了学术与技能相结合的室内建筑设计专业。还有一个学生,因为自己的学业优势在数学方面,兴趣也在与数学有关的学科上,于是,扬长避短,他选择了与自己优势相关的学科,并逐步做好相关的职业规划。
在当前的小留学生中,一些因为在出国前把目标定的太高,出来读书之后,发现语言等各方面的问题使得目标难以实现,不是去及时调整目标,而是采取各种途径走捷径去实现目标,比如,通过读大学的语言班来弥补高中不够优秀的雅思成绩,或者通过转私校获得某门非优势学科的高分,或是通过选择学校内较易得高分的课程,提升申请大学的平均分等途径。这种因高中基础没能打牢而欠下的学业债务到了大学是需要一点点偿还的。与国内不同的是,加拿大的大学有不少的校外实习班,这种补习班的兴起正源于此。高中学业基础不扎实,大学课程跟起来就十分费劲,只能靠课外补习来吃力地完成学业,或者大学一、二年级时即被淘汰出局。曾经有个留学生进入大学之后的第一个学期,四门课程有三门不合格,最终只能重新补习高中课程,因此,根据自身的学业水平、能力以及自身的优势在高中调整好目标和学业方向,是大学学业顺利进行的基础保障。从这一意义上也可以说,读大学,首先是读好高中。
充分参与高中的生活与学习
高中是学习成长的一个阶段,并不仅仅是进入大学前的过渡。加拿大是全世界所有发达国家中对公立教育投入最高的国家,这种投入包括软硬件两个方面,体现在各种专业课程的设置,对学生实践及动手能力的培养,以及对学生发挥创造力和积极参与活动意识的培养中,团队合作能力也是加拿大中学教育的着力点。如果让孩子充分融入加拿大的高中生活,孩子收获的绝不仅仅是一纸优秀的学业成绩单,其他软实力的提升也是加拿大高中教育的优势。而这些软实力从直接表现上来看,或许不能直接影响到大学的申请,但从长远来看,却决定着孩子未来职业生涯的发展潜力。
我的邻居是一对犹太夫妇,作为医生之家,这个家庭完全有能力把孩子送到好的私立学校,但他们却愿意把女儿留在一所排名非常一般的公校读书。因为这样能充分享受到加拿大高中教育的优势。这种优势不仅表现在多样化的课程设置,丰富的课外俱乐部也是培养孩子兴趣爱好,以及团队合作精神的重要方面。
加拿大公立高中都有丰富的课外活动,但我们的小留学生及家长往往容易忽略这些隐性的留学福利,因为国内高中以升大学为第一目标的传统思维使得家长及学生都会把注意力放在可以用来申请大学的学术科目上。即便身在公校也很少有留学生参与这些课外的俱乐部活动。孰不知,这些看似与学业无关的活动却是加拿大高中教育的重要组成部分,也是培养孩子学业与能力全面发展的重要支撑。记得我女儿刚来加拿大读高中时,老师告诉她,我们这儿是一个集体,你要学着去适应这个集体,而不是让集体去适应你,对她来说,加拿大的高中生活收获更多的是一种能力,而不仅仅是学业。如果只关注结果而不享受教育的过程,仅以学分堆积出来的优秀是很难适应大学及社会需求的。因而,好好读好高中,路才会越走越宽。
高中是知识、能力与习惯的系统化学习,客观评估留学期望值,科学规划留学生活,调整好留学节奏与学习目标,相信每个孩子的留学梦都会很精彩。

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