【网游加拿大大学】第二站:蒙特爱立森大学(MtA)

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跨过世界上最长的联邦大桥,我们进入位于加拿大大陆的新布伦瑞克省
新布伦克省内共有三所以英语为主要教学语言的大学,这一次,我把焦点放在了蒙特爱立森大学(Mount Allison University),简称蒙特爱立森或蒙大(Mount或MtA),始建于1839年,是一所已有180年历史的老牌公立大学和文理学院。位于新不伦瑞克省萨克维尔(Sackville)。据说该大学校园是全加拿大最美的校园。曾经游学美国哈佛的生物专业大二的小朱告诉我,这里的校园与哈佛很相似,典雅的红砖结构是其建筑的主体,整个院校透露出了经典的欧美学院风格。
在我看来,一所院校最值得参观的是它的图书馆,因为它更能体现出一所学院的历史及教学资源,在小朱的带领下,我首先开启了蒙特爱立森大学的图书馆之旅。
图书馆陈列的一套银汤匙,道来一段大学的独特故事。
图书馆里非常醒目地陈列着一套银色汤匙,似乎与散发着浓浓学术氛围的图书馆环境有点格格不入,仔细看介绍,才了解了这套汤匙与蒙大的历史渊源。十八世纪初,蒙大创始人爱立森的祖父仍是一位爱尔兰商人,有一天他邀请当地的一个税收官到家做客,为了使宴席显得更为隆重,在晚餐的桌上特意摆放了一套祖传的银色汤匙。这顿晚宴不久,老人家却收到通知,大意是说,既然你用得起那么昂贵的餐具,说明你很富裕,所以应该缴纳更多的税。老人家一听,气得连夜收拾细软,逃离爱尔兰,到了新布伦瑞克萨克维尔(Sackville)。可能拥有祖父从商的基因,爱立森长大后也成了当地著名商人。他向政府提议自己出资买地建学校。于是,1834年爱立森学院成立了,当时是一所男子学校,随后于1854年开办一所女子学院,以及后来的一所学院。上个世纪初,三校合一,学校决定仿效安省多伦多大学的模式创建今天的爱立森大学。只不过,蒙大不是多大那样综合性的大学而是一所以文理学科为主的本科基础类大学。
这不仅是一所有故事的大学,更是大英帝国第一所向女性颁发学士学位的大学,也是第一所向妇女颁发学位的加拿大大学,同时也是全加大学中最早开设加拿大研究专业课程的学校。蒙大校内建有大学美术馆,收藏有几千件艺术珍品。加拿大的国旗也是由该校已故的历史系教授乔治.史丹尼 (George Stanley)博士设计的。

三组数据显示蒙特爱立森大学的基础类教育优势
数据一:该大学1991年荣登《麦克林》杂志大学排行榜中 “加拿大顶尖本科类大学” (Primarily Undergraduate)的第一名,自此以后的29年内连续21次均在大学排行榜上居于榜首。
数据二:连续多年被评为最受学生欢迎(Student Satisfaction)的大学。
数据三:蒙特爱立森是加拿大大学毕业生中获得有 “全球本科生诺贝尔奖”之称的罗德奖学金人数最多的学校。(Mount Allison’s 55th Rhodes Scholar .Mount Allison University)罗德奖学金是一个于1902年设立的国际性研究生奖学金项目,每年挑选各国已完成本科的菁英生(得奖者获称为“罗德学人”或“罗德学者”;英语:Rhodes Scholars)前往牛津大学进修。罗德学者“被视为全球影响力最高”的青年荣誉之一。罗德学者的评定标准则除了优秀的学术表现之外,还包括个人特质、领导能力、仁爱理念、勇敢精神和体能运动。(https://zh.wikipedia.org/wiki/%E7% )历届获奖者中包括美国总统克林顿,澳大利亚总统霍克等40余位极具全球影响力的国家领导人、30余位著名军事家、10余位诺贝尔奖得主等全球各领域顶尖人才。
这种现象,在加拿大大学中实属罕见。五、六十年代全加拿大掀起了大学井喷式发展高潮,学院升级为大学,原有大学纷纷扩张,蒙大没有追随,坚持多年办学原则,强调把大学办成以人文学科教育为主、以本科为主的基础类高质素大学。
蒙大教职工约有130人,大都拥有哈佛、多大、麦吉尔的博士学位,师生比例约1:16。从采访老师的视频里,你听会到出现频率最多的词是:Engage,Engagement。老师全心投身教学,专注于帮助学生成长。我们参观了学校专门为教师设置的教学中心,其中有不少教师培训课程,以及促进教学能力提升的各种教学观摩、教学研讨等活动。师者如此重现教育,是受教者最大的福份。
蒙大现有学生约2300人,包括来自50个国家和地区的国际学生。大学提供45个专业项目,学生们除了可以在40多个专业项目中做选择,学校还鼓励学生独立创建自己的主修和副修科目,以及跨学科的学习,例如学习驾驶飞机等。小朱同学向我们介绍说,这里的学生素质很好,大家很投入,校园氛围很正能量。他推荐我们看一些发布在油管(YouTube)上学生分享的视频,我印象最深是一个来自美国的留学生说,她在这里很忙,下了课之后参加各种活动,每天的生活十分充实、有趣。蒙大虽然规模不大,却有150多个俱乐部和社团,近20个运动队,可见其学生生活的丰富多彩。

五大本科专业
蒙大以文理学科为主,可以授予文学、科学、商学、艺术和音乐等五大学科本科学位和一个科学硕士学位。
下设三大学院
文学院
哲学系
历史系
古典系
英语系
现代语言与文学系
音乐系
艺术系
宗教研究系
此外,还提供:戏剧,心理学,美国研究,加拿大研究,视觉与材料文化研究,等专业。

科学院
生物学系
化学与生物化学系
数学与计算机科学系
物理系
还提供以下专业课程:心理学,航空(与蒙克顿飞行学院Moncton Flight College合作),
环境科学。

社会科学学院
商学系
经济学系
地理与环境学系
政治与国际关系学系
社会学系
此外,还提供:人类学,环境研究,哲学、政治学和经济学,妇女与性别研究,等专业。

关于大学的远景,我在大学官网上看到一个介绍,用三句话来形容蒙大,我印象最深的这句:
International in Scope. Small school in small province. Though it’s small we are not isolate. 我想,他们是做到了。此外,刚成立不久的“哲学、政治学和经济学研究学院”(Frank Mckenna School of Philosophy ,Politics & Economic),学生可以从这三大学科的跨学科学习中,迎接未来的挑战。这是蒙大的又一创新。

后记
我认识的一位来自山东的家长朋友,为读大学的孩子移民来到加拿大。他们既没去繁华的多伦多,也没去四季如春的温哥华。而是来到了宁静的Sackville市,就是冲着这所大学。他们觉得在这所学校,孩子能够不受外界环境影响,心无旁骛地专心念书。爸爸做金属投资,比较欣赏加拿大这种人文和科学的教育。他认为,要让孩子站得高看得远,大学就学些“不实用和带点虚的”人文科学。妈妈是学英语的,她一针见血地指出,留学,最主要的先把英语学好,学好英语一通百通,再结合职业兴趣选读具体的学科。学好英语最好的途径,当然就是人文科学。带着孩子去看大学,转了一圈,孩子也很喜欢这所学校。孩子与父母的视角不一样,他家的孩子似乎更看中学校的宿舍,八栋公寓,各有特色,每栋规模从70至200名学生不等,最重要的是宿舍 80% 以上的房间是单人间或单人套房,既能生活在学生众多,学术氛围浓厚的校园里,又可以拥有自己独立安静的空间。即便如此小的学校仍有超过150个学生社团俱乐部,全由学生自己组织和管理,学生的活动参与意识之强,也使孩子 非常心动,很期待成为该校学生。

登陆:www.mta.ca
有趣的课程、小班制互动、师资实力,还是人文关怀、学生服务, 这些值得你的深入探索。

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